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Lean Construction: ¿Cómo aplicarla? Guía completa


¿Sabes qué es la Lean Construction en la construcción civil? ¡Comprende cómo la metodología puede mejorar la productividad en el sitio de construcción!


Resumen
Lean Construction es una metodología de trabajo orientada a la construcción civil. Cada vez más, las distintas áreas de negocio buscan soluciones con mejoras continuas, y la construcción ajustada nos permite agregar valor y hacer más eficiente el trabajo.Esta metodología apunta a una construcción bien planificada, con tiempos de entrega consistentes, buen uso de materiales y pasos de trabajo inteligentes.En este artículo puedes ver qué es Lean Construction, cómo aplicar el método en tu trabajo y por qué está revolucionando esta industria a nivel mundial.

¿Qué es la Lean Construction en la construcción civil?

Lean Construction es el término en inglés para construcción ajustada. Se deriva de la metodología Lean tradicional, creada en 1940 por Toyota. El principal objetivo es agilizar y simplificar los procesos, asegurando una mayor creación de valor para los clientes. Aunque la metodología se desarrolló inicialmente para la industria automotriz, Lean se aplica en diferentes sectores, con muchas ganancias y optimización de flujos de trabajo. En un mercado cada vez más competitivo, las empresas necesitan salir adelante para garantizar buenos resultados. En este sentido, la Lean Construction busca una mayor organización en la construcción, con procesos bien definidos y reducción de costos.

El punto principal es identificar qué actividades no generan valor, cuáles son los errores recurrentes y qué pasos en la construcción están generando algún tipo de desperdicio.


¿Para qué sirve la Lean Construction?

Según información difundida por una publicación en “The Economist”, alrededor del 90% de los proyectos de infraestructura en todo el mundo cuestan más de lo previsto inicialmente o se entregan con algún tipo de retraso.

Estos datos, sumados a otros estudios que prueban cómo la falta de comunicación y definición de actividades afectan el trabajo, revelan un gran desafío para el sector: buscar más productividad y reducir el desperdicio, que llega al 57% en algunos casos.

Lean Construction sirve, precisamente, para resolver este tipo de situaciones. La metodología comenzó a utilizarse en el sector en la década de 1990 y tiene como objetivo mejorar la gestión de obras.

Este enfoque de trabajo busca reducir el tiempo de ejecución de las obras y el uso eficiente de los recursos y generar valor para el producto final.


¿Cuáles son las diferencias entre la Lean Construction y la construcción tradicional?

Y si te preguntas en qué se diferencia la Lean Construction de la construcción tradicional, es importante destacar, una vez más, el valor agregado.

Todas las etapas de planificación y ejecución se diseñan en función de las necesidades del consumidor. Por lo tanto, hay un gran enfoque en reducir el desperdicio y entregar el trabajo dentro del marco de tiempo esperado.

Sobre todo, existe una gran diferencia conceptual. Si bien el trabajo tradicional busca resolver los problemas que surgen durante la construcción y, por lo tanto, muchas veces tenemos la sensación de resolver problemas todo el tiempo (los famosos "apagar fuegos"), en el enfoque Lean existen estrategias bien planificadas, incluyendo la predicción de posibles problemas.

Existe una especie de guía para la gestión de una obra, que prevé el material exacto necesario y qué habilidades serán necesarias para la buena ejecución del proyecto, sin recursos ni acciones innecesarias.


¿Cómo puede la metodología Lean Construction mejorar la productividad en el sitio de construcción?

La Lean Construction está vinculada a otros conceptos importantes, como Just In Time (JIT) y el ciclo PDCA (planificar, hacer, verificar y actuar). Con un enfoque total en la optimización de procesos, todas las etapas del trabajo pueden ser guiadas por esta metodología de trabajo.

La construcción ajustada prevé la realización de trabajos altamente especificados, con definición de secuencia, tiempo y resultado. Las mejoras deben proponerse utilizando métodos científicos y guiadas por un coordinador.

De esta forma, la obra es capaz de reducir la demanda de recursos, tener plazos más precisos y un alto valor en el producto final.


¿Cuáles son los beneficios de la construcción ajustada?

Lean Construction garantiza beneficios para toda la cadena de trabajo en la obra, con más valor percibido por el cliente. Entre las principales ventajas, cabe destacar:

Disminución de residuos

La aplicación de la construcción ajustada prevé la adopción de métodos inteligentes y tecnologías modernas capaces de calcular con precisión la cantidad de material que se necesitará en un proyecto.

Por lo tanto, es posible invertir adecuadamente en recursos, sin desperdicio ni demanda constante de nuevas adquisiciones, como es común en las obras de construcción tradicionales.

La metodología también incluye el uso de sistemas de automatización para tareas recurrentes, lo que se traduce en ahorro de mano de obra, con la correcta ejecución de las actividades.

Mayor productividad

Produce más, en menos tiempo y sin reducir la calidad de la entrega final. Este es uno de los principios básicos de Lean y es una ventaja competitiva en la construcción civil.

El sitio de construcción se vuelve más productivo con la construcción ajustada. Esto se debe a que hay una serie de cambios en la ejecución de tareas, que van desde la forma en que se asignan equipos y materiales en el espacio, hasta la adopción de nuevas tecnologías.

Reducción de costos

Inicialmente, será necesario invertir en nuevos equipos, sistemas y tecnologías, además de capacitar a los empleados para que adopten una nueva metodología.

Sin embargo, en poco tiempo esta inversión se convertirá en una alta tasa de ahorros. Al fin y al cabo, la aplicación de métodos de trabajo más eficientes garantiza el buen uso de los recursos, con un alto porcentaje de rentabilidad económica.

Cumplimiento de plazos

Uno de los mayores problemas en la construcción civil es el retraso en la entrega de proyectos, ya sean residenciales o corporativos.

Ya sea por la falta de organización en la adquisición de materiales, la lentitud de las tareas en sí o incluso factores externos, como días de fuertes lluvias o viento, es común que la obra se entregue fuera del plazo acordado.

La Lean Construction busca cambiar este escenario, simplificando una serie de actividades y asegurando que los plazos se cumplan adecuadamente.

Las empresas están preparadas para anticiparse a los problemas, planificar los pasos de la construcción con una reducción de las actividades innecesarias y automatizar una serie de acciones, lo que se traduce en una mayor agilidad y eficiencia.

Reducción de variabilidad

Otro gran desafío para el sector es garantizar la estandarización en el sitio de construcción. Después de todo, estamos hablando de equipos contratados por proyecto.

Para evitar esta variación, la construcción ajustada prevé la calificación de la mano de obra y el uso de tecnologías de automatización.

Además, la gestión de la obra se basa en estrictos estándares de exigencia: una visión de altos estándares de calidad en la entrega de productos al cliente.

Más calidad

La mejora en los procesos constructivos es continua, con un aumento significativo en la calidad de las obras.

En cada nuevo proyecto se multiplican los conocimientos y habilidades, garantizando niveles aún mejores. Además, el enfoque en las necesidades del cliente asegura que el resultado final sea de alto nivel.

Para ello, vale la pena pensar en el trabajo basado en el Mapa de Empatía, una técnica que ayuda a comprender qué es lo que realmente necesita el consumidor y cómo puede ayudar a tu negocio.

Intente responder preguntas como: ¿Qué siente el cliente? ¿Qué dice y qué hace? ¿Qué ve? ¿Qué escucha? Con este sencillo ejercicio podrás desarrollar proyectos más asertivos.



Cliente final más satisfecho

Con todo ello, el resultado no podría ser diferente: el cliente está más satisfecho, al fin y al cabo se coloca en el centro del desarrollo del proyecto, asegurando que se cumplan todas sus necesidades y deseos.

Así, es posible realizar el trabajo “perfecto”, con valor agregado, fortaleciendo la imagen de la marca y ganando más espacio en el mercado, con resultados cada vez más satisfactorios.


Los principios de la Lean Construction

Para aplicar eficazmente la Lean Construction, es importante prestar atención a los principios de esta metodología de trabajo, los cuales son:

1. Eliminar lo que no agrega

La base principal de esta metodología de trabajo se refiere a la eliminación del flujo de trabajo de los pasos que no agregan ningún tipo de valor al producto.

Algunos ejemplos simples son el uso de un soporte para el dispositivo de bombeo de concreto, en lugar de tener un empleado dedicado para esta función, o la planificación estratégica de la obra, con el fin de reducir la distancia entre los puntos de descarga de material y el lugar donde se aplica.

2. Agregar valor a la construcción

Antes de iniciar el proyecto en sí, es fundamental tener una comprensión clara de las necesidades del cliente. Todos los diseñadores involucrados en el trabajo deben participar en reuniones de alineación y conocer en profundidad el perfil de la audiencia de cada proyecto.

De esta forma, es posible desarrollar ventajas competitivas y entregar obras que realmente tengan sentido para el consumidor final.

Es fundamental que las diferentes áreas del trabajo compartan conocimientos y tengan objetivos comunes, en pos de los mismos resultados.

3. Disminuir la variabilidad

Los procesos estandarizados son esenciales para la construcción ajustada. Aunque cada proyecto tiene sus peculiaridades y es casi imposible escapar de imprevistos, siempre es posible (e ideal) adoptar patrones de trabajo que reduzcan la variación entre un proyecto y otro.

Para evitar problemas, es posible adoptar estándares específicos al comprar materiales; reubicar equipos en caso de imprevistos, como falta de materiales; o incluso el uso de sistemas únicos para determinadas instalaciones.

De esta forma, el proyecto se vuelve uniforme y consistente, con clientes más satisfechos a la entrega de la obra.

4. Just in Time

La falta de planificación a lo largo del tiempo puede provocar pérdidas y retrasos. Por lo tanto, uno de los principios de la Lean Construction es la optimización de los ciclos de trabajo, es decir, el tiempo necesario para realizar las tareas.

Con una buena planificación, es posible entregar el trabajo en un tiempo más corto, tener empleados enfocados en tareas específicas y tener una estimación más precisa de los pasos del trabajo.

Este principio recibe el nombre de Just in Time (JIT), un sistema desarrollado en 1970 para crear entornos más productivos, organizados y libres de residuos.

Just in Time considera la buena planificación de la obra para no crear stocks descontrolados. La idea es que el material se compre solo cuando esté cerca de ser utilizado. Porque mantener una acción requiere tiempo, trabajo y pérdida de flujo de caja.

5. Hacer que los procesos sean transparentes

La gestión transparente de la construcción facilita la identificación de los puntos de error, ya que toda la información necesaria está siempre disponible para las personas que la necesitan.

Para tener procesos más transparentes y garantizar la mejora continua, es fundamental ser simple, reducir la fricción, eliminar los obstáculos visuales en el sitio de construcción, tener un flujo de comunicación abierto y garantizar un ambiente de trabajo cómodo.



Percepción del valor del cliente

Uno de los puntos más importantes de la metodología Lean es la realización de actividades que agreguen valor al producto. Este valor debe ser percibido por el cliente.

Para entender si una determinada actividad, de hecho, aporta valor al trabajo, conviene estar atento a algunos aspectos, como:

  • ¿Está el cliente dispuesto a pagar más por el producto como resultado de esta actividad?

  • ¿Habrá algún tipo de transformación en el producto o servicio?

  • ¿La actividad se realizará correctamente desde la primera vez?

Recordemos que el valor es la suma de los beneficios menos el costo. Por lo tanto, es importante ir más allá de las expectativas que el consumidor ya tiene y ofrecer un producto de alto valor.


¿Cómo aplicar la Lean Construction?

Por último, vale la pena presentar algunos consejos sobre cómo aplicar la Lean Construction en la obra:

Hacer una buena planificación

Una buena planificación asegura la definición de etapas de trabajo bien estructuradas, con predicción de problemas y una guía de gestión en situaciones de crisis.

Invertir en mano de obra calificada

Equipos comprometidos y capacitados realizarán actividades en menos tiempo y con alta calidad. También es importante contratar profesionales de acuerdo con las habilidades requeridas por el proyecto, incluidos arquitectos e ingenieros.

Confiar en plataformas tecnológicas para los procesos

La tecnología es esencial en el proceso de mejora de la construcción ajustada. El software más moderno es capaz de automatizar tareas y prever una serie de riesgos, mejorando todos los pasos del trabajo.


BPM y Lean Construction

Una buena herramienta de BPMS (Business Process Management Suite) puede ser un soporte importante en la aplicación de la Lean Construction. Con este tipo de plataforma es posible:

  • Llevar a cabo processos de RH más asertivos, para contratar a los mejores profesionales;

  • Registrar y gestionar a los proveedores, garantizando un alto nivel de calidad de los materiales;

  • Controlar la asignación de equipos y servicios de mantenimiento;

  • Realizar la gestión financiera de proyectos, solicitudes de compra y devoluciones;

  • Realizar una gestión inteligente de las existencias, los suministros y la logística.

Además de estos beneficios, la plataforma all-in-one de SYDLE también ofrece la posibilidad de integrar múltiples soluciones en el mismo sistema y tener una vista de 360º de la empresa, con mejoras de proceso de extremo a extremo y ahorros de costos. Algunas de sus ventajas se pueden ver a continuación:

  • Reducir problemas como retrasos en la construcción, fallas en la planificación, sobrecostos presupuestarios y sobrecarga de personal.

  • Enriquecer las relaciones con clientes, proveedores y empleados.

  • Liberarse del papel con el apoyo de la tecnología, eliminando el riesgo de pérdida y extravío y asegurando un control efectivo del acceso a la información.

  • Realizar toda la gestión y aprobación de documentos, visualizar planos, almacenar documentos digitales y realizar consultas por texto.

  • Acelerar la transformación digital de tu empresa y mantenerse por delante de tus competidores.


 

ACERCA DEL AUTOR. SYDLE

TRANSCRIPCIÓN: Areli Álvarez Lean Construction México®

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