PLANIFICACIÓN DE OBRAS UTILIZANDO LAS LÍNEAS DE BALANCE (LOB)


Para cualquier tipo de proyecto, independientemente de su naturaleza o la industria a la que pertenezca, es una práctica común (y casi obligatoria) hacer cronogramas de actividades que marquen las pautas de cómo se deberá llevar a cabo la ejecución de tareas que componen el proyecto, y en el sector de la construcción esta práctica no es una excepción.


Tradicionalmente, la planificación o programación de las actividades que componen una obra civil se realizan mediante el desarrollo de los Diagramas de Gantt. Estos diagramas son ampliamente utilizados y reconocidos, pero si alguna vez los han usado estarán de acuerdo en que a veces se complica bastante su elaboración e interpretación, especialmente en proyectos donde se tienen numerosas actividades. Así pues, existen diversas metodologías que mejoran tanto la elaboración de estos cronogramas como su posterior interpretación, y entre ellas se encuentran las denominadas Líneas de Balance (LOB).


Sí el término Líneas de Balance es nuevo para ti, lamento decirte que no es una técnica reciente y que de hecho es bastante más antigua de lo que parece. En países europeos como Finlandia esta técnica de programación se ha usado durante varias décadas, y en los años 30 fue posible construir el Empire State (https://www.history.com/news/10-surprising-facts-about-the-empire-state-building) en tan solo 1 año gracias a la implementación de esta metodología de planeación (En la gráfica se muestra parte de la planificación con LOB del Empire State). Pero entonces, ¿qué son exactamente estas Líneas de Balance?



LAS LÍNEAS DE BALANCE (LOB) Y ¿CÓMO SE INTERPRETAN?


Las LOB son una técnica de programación desarrollada por Goodyear Company que permite representar gráficamente las actividades de un proyecto como una serie de líneas inclinadas que muestran su tasa de producción. Así pues, esta metodología de programación representa el cronograma del proyecto en una forma más intuitiva que el Diagrama de Gantt, y es aquí donde está su gran ventaja respecto a la toma de decisiones y visualización general de la planeación.


Para ilustrar las LOB le presento un ejemplo sencillo y sin muchas complicaciones. Imaginemos que se tiene un proyecto cualquiera en donde se construirán 2 viviendas de 1 nivel; sus actividades generales se listan a continuación:

  • Preliminares

  • Movimiento de tierras

  • Fundaciones

  • Estructura, incluyendo paredes

  • Cubierta

  • Acabados

Si fuésemos hacer la planificación del proyecto con el clásico Diagrama de Gantt, su representación gráfica sería la siguiente:



Por la simplicidad del caso puede que la interpretación de este Diagrama de Gantt no sea tan extremadamente complicada. Pero imagínate no tener solo 2 viviendas, sino 4 o 5, de más niveles y con diferentes condiciones cada una; la situación se complica, ¿verdad?


Ahora bien, dejando de lado las complicaciones, tratemos de representar esta programación por medio de líneas de balance.



Como se puede observar, las líneas de balance nos permiten agrupar actividades similares en una sola línea cuya pendiente representa la tasa de producción. Como es de esperarse, entre más vertical sea una línea su tasa de producción es más alta, y por lo tanto es una actividad que demora menos tiempo. Por otro lado, entre más horizontal sea una línea, su tasa de producción es más baja, por lo que es una actividad que toma más tiempo en ejecutarse.

Mediante las LOB podemos ubicarnos en el tiempo con bastante facilidad y estimar porcentajes de ejecución para las actividades. Por ejemplo, se puede observar que al final de la semana 7 la actividad estructura + paredes estaría ejecutada en un 75% para la vivienda N° 1, y un 50% para la vivienda N° 2. Pero la cosa no termina ahí, pues una de las grandes ventajas de trabajar cronogramas con líneas de balance es la facilidad de optimizar el tiempo de ejecución de las actividades. A continuación, se muestra una posible forma de optimizar las actividades:



Esta es una representación aún más fácil de leer e interpretar que la anterior. Se han hecho algunos ajustes para el tiempo de ejecución de las actividades e incluso se ha pasado de 12 semanas a 11 semanas, conservando la coherencia en la ejecución de estas. Nótese por ejemplo que se ha hecho una sola línea que representa la ejecución de las fundaciones, así se puede observar que esta actividad acabaría a mediados de la semana 4 para la vivienda N° 1 y se podría empezar a ejecutar las estructuras + paredes inmediatamente.


No hay que mal interpretar las cosas. Bien se pudo haber hecho esta optimización en un diagrama de Gantt clásico, pero el tiempo y esfuerzo que tomaría sería mucho mayor comparado con las líneas de balance, pues en estas últimas es cuestión de mover líneas y “jugar” con su pendiente para aumentar o disminuir productividad. Esto es de extremada utilidad para situaciones en las cuales se establezca una fecha límite para la ejecución de actividades o para el proyecto en general.


APROVECHAMIENTO DEL TIEMPO Y DETECCIÓN DE POSIBLES CONFLICTOS EN OBRA


Se han mostrado algunas de las ventajas que representa el uso de las LOB en la programación de obras civiles. Dentro de las muchas ventajas que tienen estas, una de las que más destaca es la posibilidad de ver en qué momento del proyecto no se están desarrollando actividades que podrían estarse ejecutando. A continuación, vemos un claro ejemplo donde el área resaltada representa momentos en los cuales no se está ejecutando ninguna actividad que podría desarrollarse sin problema alguno:



Para un caso como este la solución está en “balancear” las líneas mediante el aumento o la disminución de su pendiente, de tal manera que estas estén más paralelas entre sí; de ahí el concepto de LÍNEAS DE BALANCE. De esta manera, las líneas quedarían de esta forma:



Es importante resaltar que este ejemplo es un poco idealizado, pero sirve para ilustrar uno de los beneficios de esta técnica de programación. En un caso práctico habría que evaluar la viabilidad en términos económicos de aumentar la producción en las actividades, además de analizar la congruencia en la ejecución de actividades.


Finalmente, quisiera mostrarte cómo las líneas de balance también pueden informarnos acerca de los posibles conflictos entre diferentes agentes del proyecto a la hora de ejecutar las actividades. En el siguiente gráfico se ilustra una clara interferencia de actividades hacia mediados de la semana 9 entre el contratista de predes y el contratista de instalaciones eléctricas (IEE):



Para esta situación se podrían tomar 4 decisiones:

  • Empezar la actividad “paredes” antes (posiblemente al inicio de la semana 7)

  • Aumentar la tasa de producción de la actividad “paredes”

  • Disminuir la tasa de producción de la actividad “Instalaciones Eléctricas”

  • Empezar la actividad “Instalaciones Eléctricas” después (posiblemente al inicio de la semana 10)

A la final, esta toma de decisiones estará dictaminada por las condiciones particulares del proyecto. Como he dicho anteriormente, estas ventajas cobran mucha relevancia en proyectos muchos más grandes y complejos que los aquí presentados.


CONCLUSIÓN


Las líneas de balance presentan una técnica mucho más práctica e intuitiva para la programación de obras civiles, permitiendo tener en un solo diagrama toda la información referente al cronograma del proyecto de manera mucho más ordenada y entendible para todos los involucrados en este. En este artículo se han mostrado los aspectos más básicos sobre esta técnica de programación; sin embargo, esta metodología va mucho más allá y se puede integrar perfectamente con BIM permitiendo utilizar el modelo del proyecto para hacer el cronograma de actividades con base en este, ajustando así las tasas de rendimiento, previendo conflictos en obra, e integrándose perfectamente con el presupuesto del proyecto. Adicionalmente, estas se integran con la filosofía Lean Construction que poco a poco se va apoderando de la industria.


¡Los convido a que investiguen un poco más sobre las líneas de balance y así podrán conocer mucho más de los beneficios que ofrece esta técnica de programación! Así podrán sacar el máximo provecho a sus proyectos integrándolos con BIM.

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